ผู้ชายเปลี่ยนแนวคิดเครื่องดื่มเป็นฟองเป็นธุรกิจมูลค่า 2 ล้านปอนด์ – ตอนนี้ขายใน Sainsbury’s

เอ็กซ์คลูซีฟ: Soda Folk ก่อตั้งขึ้นหลังจากผู้ก่อตั้ง Ken Graham ย้ายจากสหรัฐอเมริกามาที่สหราชอาณาจักร และตระหนักว่าเขาไม่สามารถซื้อน้ำอัดลมอเมริกันที่เขาโปรดปรานในซูเปอร์มาร์เก็ตในอังกฤษ
เครื่องดื่มโซดาที่เปลี่ยนจากแนวคิดในครัวง่ายๆไปสู่การเก็บไว้ในซูเปอร์มาร์เก็ตเกือบทุกแห่งขณะนี้มียอดขายถึง 2 ล้านปอนด์ต่อปีและมีพนักงานประจำเพียงสองคนเท่านั้น
Soda Folk ก่อตั้งขึ้นในปี 2013 โดย Ken Graham ผู้ประกอบการที่มีวิสัยทัศน์ในการสร้างโซดาสไตล์อเมริกันคลาสสิกโดยไม่มีส่วนผสมหรือสารกันบูดที่เป็นอันตราย

ความคิดนี้เกิดขึ้นหลังจากที่เกรแฮมย้ายไปอังกฤษจากสหรัฐอเมริกาและตระหนักว่าเขาไม่สามารถซื้อเครื่องดื่มฟองดูสไตล์อเมริกันที่เขาโปรดปรานได้ที่ซูเปอร์มาร์เก็ตส่วนใหญ่ในอังกฤษ

เกรแฮมกำลังตามล่าหา ‘รสชาติที่ทำให้เขานึกถึงบ้าน’ เขาจึงเริ่มพัฒนารูทเบียร์และครีมโซดาในโรงเบียร์ฝีมือเพื่อนของเขา

เขาจัดการเพื่อหาเงินทุนจากเพื่อนและครอบครัวและนักลงทุนสามคนและเริ่มผลิตไอเดียของเขาเป็นกลุ่ม

เกือบหนึ่งทศวรรษที่แล้ว – ตอนนี้เครื่องดื่มชนิดเดียวกันนั้นถูกเก็บไว้ใน Byron Burger
หลังจากนั้นไม่นานผู้จัดจำหน่ายรายอื่น ๆ ก็เลือกแบรนด์นี้ขึ้นมาและโซดาโฟล์กก็เริ่มสยายปีก

Sainsbury’s วางคำสั่งซื้อครั้งแรกในเดือนมิถุนายน 2019 ซึ่งเป็นจุดเปลี่ยนที่แท้จริงสำหรับ บริษัท
เชอร์รี่และโซดาส้มได้รับการพัฒนาในเดือนเมษายน 2018 แม้ว่า Orange จะถูกแทนที่ด้วย Grape Soda ในต้นปี 2020 Blueberry Muffin เปิดตัวในเดือนพฤษภาคม 2021

ปัจจุบัน Soda Folk ซึ่งขายตัวเองในการผลิตเครื่องดื่มที่มีฟองจากธรรมชาติซึ่งเป็นตัวแทนของการกระทำที่ดีของผู้คนทั่วโลกถูกเก็บไว้ในสถานีบริการ Sainsbury’s, Ocado, M&S BP, Holland และ Barret และ WHSmith

นอกจากนี้ยังดำเนินการการกุศล Good Deeds ซึ่งสนับสนุนผู้คนและบริจาคเพื่อการกุศลทั่วโลก

เครื่องดื่มดังกล่าวยังมีฐานแฟนคลับที่มีชื่อเสียงซึ่งมีทั้ง Chris Harris จาก Top Gear และ Professor Green เป็นแฟนตัวยง

Simon Waterfall อายุ 48 ปีเข้ามาบริหาร บริษัท เมื่อเคนย้ายกลับไปนิวยอร์กกับครอบครัวในปี 2562

ผู้บริหารระดับสูงรายนี้ใช้เวลาหลายปีทำงานให้กับเทสโก้ก่อนที่จะเปิดตัวธุรกิจอาหารของตัวเองโดยอาศัยความเชี่ยวชาญด้านการค้าปลีกของเขา

“ ฉันตกหลุมรักโซดาโฟล์คทันทีไม่ใช่แค่ผลิตภัณฑ์ที่น่าทึ่ง แต่ยังรวมถึงบุคลิกที่แท้จริงด้วย” ไซมอนกล่าว
ฉันไม่อยากจะเชื่อเลยว่าเคนได้ค้นพบวิธีที่จะเป็นฮีโร่ของเหล่าฮีโร่ไร้ชื่อที่น่าทึ่งทุกคนที่อาศัยและทำงานท่ามกลางพวกเรา… .. ฉันหลงใหลอย่างยิ่งในการทำให้แบรนด์มีชีวิตเพื่อที่เราจะได้สร้างแรงบันดาลใจให้คนอื่น ๆ

“ ฉันอยากให้โซดาโฟล์คเป็นชื่อครัวเรือนในขณะที่เล่าเรื่องราวของคนที่น่าทึ่งบางคน”

แม้จะมี Covid-19 แต่แบรนด์ได้สร้างกลุ่มผู้สนับสนุนที่ภักดีและกำลังติดตามยอดขาย 2.5 ล้านปอนด์ในปีนี้ซึ่งเติบโต 200%

“โควิด-19 เป็นการต่อสู้ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเรา แม้ว่าเราจะจัดการกับพายุได้ดีกว่าธุรกิจอื่นๆ ผ่านข้อเสนอออนไลน์ของเรา” ไซม่อนกล่าว

“ เราเห็นมูลค่าการซื้อขาย 700,000 ปอนด์ในปีที่ผ่านมาเพิ่มขึ้น 37% แม้จะมีสถานการณ์ที่ยากลำบาก

“ ตอนนี้ประเทศกำลังเปิดมันบ้าไปแล้ว! เราแทนที่ยอดขายที่หายไปด้วยการเติบโตของเราในระบบดิจิทัลดังนั้นผับและร้านอาหารที่เปิดสำรองและเพิ่มขึ้นในร้านค้าปลีกจึงเป็นโบนัสมหาศาลสำหรับเรา

“ Amazon และร้านค้าออนไลน์ของเราเองหมายความว่าช่องทางดิจิทัลบางช่องมีอัตราการเติบโตถึง 250%”

แม้จะมีการเติบโต แต่ บริษัท กล่าวว่ายังอยู่ในช่วงวัยเด็กโดยมุ่งเน้นไปที่การเข้าถึงและองค์ประกอบการกุศล

“ ในตอนแรกเราได้รับผลกระทบ 60% เมื่อการปิดตัวลงเมื่อปีที่แล้วอย่างไรก็ตามการค้าปลีกได้เห็นผลการดำเนินงานที่มั่นคงและการก้าวเข้าสู่ออนไลน์ช่วยให้เราเพิ่มขึ้น 35% ในปี 2020 เมื่อเทียบกับปี 2019” Simon กล่าวเสริม

“ ในปีนี้เราได้เปิดตัวผู้ค้าปลีกรายใหม่ 3 ราย ได้แก่ Ocado, Holland & Barratt และ WHSmith ซึ่งเพิ่มจุดจำหน่ายได้ถึง 1,000 แห่ง”

ตอนนี้ไซมอนเป็นกรรมการผู้จัดการหรือหัวหน้าผู้ผลิตโซดาในขณะที่เขาวางไว้และต้องการให้ Soda Folk มีวางจำหน่ายในซูเปอร์มาร์เก็ตผับและร้านอาหารทุกแห่ง

“ เราต้องการตั้งเป็นชื่อครัวเรือน” ไซมอนอธิบาย

“ อย่างไรก็ตามความปรารถนาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเราคือการเป็นแพลตฟอร์มเพื่อเฉลิมฉลองฮีโร่ที่ไม่มีใครรู้จักทั้งหมดทั่วประเทศ

“ การบอกเล่าเรื่องราวของพวกเขาเราหวังว่าจะสร้างแรงบันดาลใจให้ผู้อื่นทำสิ่งที่น่าอัศจรรย์เช่นเดียวกับที่เซอร์กัปตันทอมช่วยกระตุ้นประเทศ”

แม้จะประสบความสำเร็จ แต่ บริษัท ยังคงดำเนินการโดยพนักงานประจำเพียงสองคนซึ่งรวมถึง Simon

“ เราดำเนินการแบบเอาต์ซอร์ซไม่มีสำนักงานและจำนวนผู้บริหารน้อยที่สุด

“ ทำไม…ง่ายจริง ๆ ทำไมต้องทำซ้ำสิ่งที่มีอยู่แล้ว เราทำงานร่วมกับพันธมิตรที่เชื่อถือได้ซึ่งล้วนเป็นผู้เชี่ยวชาญในสาขาของตน
“ เงินที่เราประหยัดได้เรานำไปบริจาคเพื่อการกุศลของเราที่ช่วยสนับสนุนการทำความดีที่เราระบุจาก Good Folk”

เขากล่าวว่า 18 เดือนที่ผ่านมาเป็นเรื่องที่น่าถ่อมตัว

“ มันเป็นเรื่องน่าอับอายมากฉันคิดว่าตัวเองเป็นผู้ดูแลปัจจุบันของ Soda Folk ในช่วงนี้ของการเดินทางซึ่งเหมือนกับว่าเคนรู้สึกอย่างไรในตอนเริ่มต้น
“ฉันหลงใหลที่จะได้เห็นว่าเราจะทำให้ธุรกิจเติบโตได้ไกลแค่ไหน เนื่องจากมีข้อมูลรับรองที่แท้จริง

“ เราทุกคนจำช่วงเวลาที่ดีเมื่อสิ่งต่าง ๆ ได้ลิ้มรสเราทุกคนต่างช่วยเหลือซึ่งกันและกันและเมื่อชีวิตคือการใช้ชีวิตและสนับสนุนซึ่งกันและกัน … ฉันคิดว่าเราสูญเสียสิ่งนั้นไปเล็กน้อยในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

“ อย่างไรก็ตามเราหวังว่าจะย้อนกระบวนการนี้และทำให้โลกนี้ดีขึ้นอีกครั้ง”